Opciones para Obtener La Ciudadanía Estadounidense para Su Hijo

Si usted es ciudadano estadounidense o padre inmigrante, averiguar cómo ayudar a su hijo no ciudadano a obtener la ciudadanía puede resultar confuso. 

Las leyes de inmigración de los Estados Unidos no han sido particularmente amables, principalmente porque los requisitos básicos para obtener la ciudadanía de los niños han cambiado con tanta frecuencia durante los últimos 50 años. Afortunadamente, las cosas no son tan complicadas como parecen.

Las leyes de inmigración proporcionan tres mecanismos principales que un ciudadano estadounidense o un padre inmigrante pueden utilizar potencialmente para buscar la ciudadanía para su hijo nacido en el extranjero:

  • adquisición de ciudadanía
  • derivación de la ciudadanía, y
  • solicitud de ciudadanía bajo la Sección 322.

Echemos un vistazo a cada proceso y veamos qué mecanismo podría ser el adecuado para usted y su hijo.

Adquisición de la ciudadanía al nacer

Si usted o su cónyuge o ambos son ciudadanos de los Estados Unidos y su hijo biológico nació en el extranjero, su hijo puede «adquirir» automáticamente la ciudadanía estadounidense y no necesitará solicitar la ciudadanía. Desafortunadamente, esta ley no se aplica a los niños adoptados.

La ley requiere que el padre o los padres ciudadanos estadounidenses hayan estado físicamente presentes o resididos en los Estados Unidos durante cierto tiempo antes del nacimiento del niño para que la ciudadanía estadounidense se «transmita» automáticamente al niño. 

La cantidad de tiempo de presencia física o residencia varía según el momento en que nació el niño, debido a los cambios en la ley a lo largo de los años. Para los propósitos de este artículo, asumimos que su hijo nació recientemente, en los últimos 18 años, o que nacerá pronto (¡felicitaciones!).

Solo tenga en cuenta que si su hijo nació antes del 14 de noviembre de 1986, se aplicarán requisitos diferentes, porque la ley vigente antes de esa fecha era diferente. Hable con un abogado de inmigración si se encuentra en esta situación.

La ley también exige diferentes períodos de presencia física o residencia dependiendo del estado migratorio de los padres. Si ambos padres eran ciudadanos estadounidenses antes del nacimiento, los padres simplemente deben demostrar que uno de ellos había residido en los EE. UU. o en uno de los territorios de los EE. UU. en algún momento. 

Pero si solo uno de los padres es ciudadano de los EE. UU. y el otro es ciudadano de EE. UU., el padre ciudadano de EE. UU. debe demostrar presencia física en los EE. UU. o en un territorio de los EE. UU. durante al menos un año. 

Si el padre no ciudadano es un extranjero o ciudadano extranjero, el padre ciudadano estadounidense tendrá que demostrar presencia física durante al menos cinco años, dos de los cuales fueron después de que el padre ciudadano estadounidense cumplió 14 años.

Para confundir aún más las cosas, la ley de inmigración de los Estados Unidos también hace distinciones para los niños nacidos fuera del matrimonio o los niños «ilegítimos» en el lenguaje mayor. Nuevamente, para los propósitos de este artículo, asumimos que su hijo nació relativamente recientemente o nacerá pronto; considere hablar con un abogado de inmigración si su situación es diferente.

Si un niño nació fuera del matrimonio después del 24 de diciembre de 1952 y la madre era ciudadana estadounidense, la madre debe demostrar al menos un año de presencia física en los EE. UU. o en un territorio de EE. UU. Sin embargo, si el único padre ciudadano estadounidense de un niño nacido fuera del matrimonio fuera el padre, la ley es mucho más severa. 

Para probar que el niño adquirió la ciudadanía, el padre debe demostrar, mediante evidencia clara y convincente, que el padre y el niño tienen un parentesco consanguíneo, que el padre era ciudadano de los EE. UU. en el momento del nacimiento del niño, que proporcionará asistencia financiera y manutención del menor hasta que cumpla los 18 años, y que la relación padre / hijo sea legitimada o reconocida legalmente. 

El padre aún tendrá que demostrar algún período de residencia física o presencia en los EE. UU. O sus territorios.

Las leyes de adquisición de ciudadanía pueden ser complejas. Comuníquese con un abogado de inmigración que pueda ayudarlo a usted y a su hijo a navegar por estos difíciles requisitos.

Ciudadanía por derivación

Si usted es un inmigrante de los Estados Unidos que es elegible para solicitar la naturalización y su hijo nació fuera de los Estados Unidos, su hijo puede «derivar» la naturalización a través de su propia solicitud de naturalización. Aún mejor, la derivación funciona para los niños que han sido adoptados (incluidos los hijastros que ha adoptado legalmente), siempre que usted y su hijo adoptado cumplan con ciertos requisitos.

Al igual que con la adquisición de la ciudadanía, las leyes tienen diferentes requisitos dependiendo de cuándo nació su hijo. En 2000, el Congreso aprobó la Ley de ciudadanía infantil, que eliminó algunas barreras en los requisitos legales para obtener la ciudadanía. La ley dice que para que los niños que cumplieron 18 años el 27 de febrero de 2001 o después de esa fecha obtengan la ciudadanía a través de sus padres, se deben cumplir cuatro requisitos:

  1. Uno de los padres del niño es ciudadano estadounidense, ya sea por nacimiento o por naturalización;
  2. El niño es menor de 18 años (en el momento en que uno o ambos padres se convierten en ciudadanos estadounidenses) y no está casado;
  3. El niño reside en los EE. UU. después de haber sido admitido legalmente como residente permanente; y
  4. El niño reside en los EE. UU. bajo la custodia física y legal del padre ciudadano estadounidense.

Para los propósitos de este artículo, asumimos que su hijo nació recientemente o pronto nacerá. Si su hijo cumplió 18 años antes del 27 de febrero de 2001, los requisitos para la derivación son más complejos. Además, en situaciones de adopción, el niño debe ser adoptado legalmente antes de que se cumplan estos requisitos. ¡Los hijastros no calificarán a menos que hayan sido adoptados por el padre naturalizador!

Si su hijo cumplió 18 años antes de 2001, o si su hijo es adoptado o es un hijastro, debe hablar con un abogado de inmigración que pueda ayudarlo a navegar por los diferentes requisitos. También es posible que desee hablar con un abogado de derecho de familia que pueda ayudarlo a confirmar que la adopción es legal.

La derivación de la ciudadanía significa que, si su hijo cumple con todos los requisitos, es ciudadano de los EE. UU. por ley. No necesitará «solicitar» la ciudadanía. Sin embargo, su hijo puede solicitar un Certificado de ciudadanía como documentación de su ciudadanía. 

Para solicitar este certificado, usted y su hijo deben completar y enviar el Formulario N-600 a los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. También deberá proporcionar evidencia de que su hijo cumple con todos los requisitos discutidos anteriormente. 

Consulte con un abogado de inmigración si tiene preguntas sobre cómo enviar una solicitud N-600.

Ciudadanía por solicitud bajo la Sección 322 de INA

En algunas situaciones, su hijo puede estar legalmente en los Estados Unidos, pero no como residente permanente legal . Por lo general, esto significa que su hijo no adquirió automáticamente la ciudadanía cuando nació. Esto también significa que su hijo no es elegible para obtener la ciudadanía si se naturaliza. 

Afortunadamente, aún puede solicitar la ciudadanía para su hijo en esta situación si busca la naturalización y cumple con algunos requisitos.

Bajo la Sección 322 de la Ley de Inmigración y Naturalización, el cuerpo de leyes que rigen la inmigración de los EE. UU., un padre naturalizado puede solicitar un Certificado de ciudadanía para su hijo si cumple con los siguientes requisitos:

  1. Uno de los padres es ciudadano estadounidense, generalmente por naturalización;
  2. El niño está presente legalmente en los Estados Unidos;
  3. El niño es menor de 18 años;
  4. El niño está bajo la custodia legal y física del padre ciudadano estadounidense; y
  5. Ese padre ciudadano estadounidense ha estado físicamente presente en los EE. UU. durante cinco años, dos de los cuales fueron después de que el padre cumpliera 14 años.

Tenga en cuenta que el último requisito no significa que el padre o la madre haya sido ciudadano durante cinco años, sino que debe demostrar una presencia física general que cumpla con el requisito. En el caso de los niños adoptados, el niño debe haber sido adoptado antes de cumplir los 16 años, además de cumplir con todos los demás requisitos para poder obtener un Certificado de ciudadanía de esta manera.

Los padres que sirven en las Fuerzas Armadas de EE. UU. en el extranjero pueden renunciar a los requisitos de presencia física. Si tiene una de estas situaciones complejas, comuníquese con un abogado de inmigración que pueda ayudarlo a usted y a su hijo a determinar su elegibilidad.

Los padres cuyos hijos califican para un Certificado de ciudadanía bajo la Sección 322 deben usar el Formulario N-600K para presentar la solicitud. Deberá enviar un Formulario N-600K completo junto con pruebas sólidas que demuestren que usted y su hijo cumplen con los requisitos mencionados anteriormente. 

Si tiene preguntas sobre cómo preparar una solicitud N-600K para su hijo, hable con un abogado de inmigración que pueda guiarlo a través del proceso.

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