La ozonoterapia es un procedimiento médico de larga data, en el que se administra una forma reactiva de oxígeno, ozono (u «O3»), para promover un efecto terapéutico en el cuerpo. 

Existe un debate considerable en la comunidad médica sobre la eficacia de esta terapia, aunque se sabe que es segura y produce efectos secundarios mínimos.

Existe alguna evidencia de que la ozonoterapia puede ayudar a estimular la respuesta inmunitaria a las enfermedades infecciosas, ayudar con el dolor asociado con la artritis y sus efectos, y ayudar con una variedad de otras condiciones. 

Aunque se emplea comúnmente en todo el mundo, la FDA no reconoce su valor terapéutico, por lo que se considera medicina alternativa.

Condiciones tratadas

Como se señaló, existe cierto debate sobre la eficacia real de la ozonoterapia y se administra principalmente para casos más crónicos, junto con otros tratamientos. La evidencia sugiere que puede ayudar con una serie de afecciones, que incluyen:

  • Enfermedades de las arterias: la inflamación sistémica es el resultado de la respuesta inmunitaria del cuerpo a una variedad de enfermedades. Lo más significativo es que es el resultado de enfermedades de las arterias, que incluyen accidentes cerebrovasculares, enfermedades de las arterias periféricas como la isquemia crónica de las extremidades (en la que los brazos y las piernas no reciben suficiente suministro de sangre) y la enfermedad pulmonar, el EPOC, entre otras. Se ha demostrado que la ozonoterapia prolongada ayuda con estas afecciones.
  • Eventos cardíacos: algunos estudios han demostrado que la ozonoterapia puede ayudar a promover la salud del corazón en casos de enfermedad de las arterias coronarias o ataque cardíaco.
  • Problemas ortopédicos: se ha demostrado que la ozonoterapia ayuda, especialmente con afecciones que involucran la erosión de las articulaciones, como la osteoartritis de la rodilla o el codo. Se aplica ozonoterapia en artritis reumatoidea. La aplicación directa a las áreas afectadas mediante inyección ha ayudado a reducir en gran medida el dolor a largo plazo.
  • Dolor crónico: el dolor crónico resultante de la cirugía, el dolor de cuello y espalda y otros problemas también se pueden abordar con la ozonoterapia. Es ampliamente implementada para tratar hernias discales y pacientes con trastornos crónicos como la fibromialgia emplean esta terapia para ayudar con el dolor.
  • Trastornos del sistema inmunológico: los pacientes con trastornos del sistema inmunológico crónicos y progresivos, como el trastorno de fatiga u otros trastornos autoinmunitarios, pueden considerar este enfoque para aliviar el dolor. Además, el ozono puede ser eficaz para ayudar con el VIH , aunque los resultados de la investigación son mixtos cuando se trata de la eficacia de este enfoque.
  • Trastornos gastrointestinales : los estudios han demostrado eficacia para combatir la hepatitis C crónica, la cirrosis hepática y las úlceras gastrointestinales.
  • Daño tisular: la aplicación de ozono sobre las áreas afectadas por las úlceras del pie diabético, una afección debilitante de la piel, puede ayudar a promover la curación y la función saludable de los tejidos. Esta terapia puede emplearse en tejidos que experimenten isquemia (suministro de sangre insuficiente) después de la cirugía.
  • Trastornos neurológicos: un creciente cuerpo de investigación ha descubierto que la ozonoterapia puede ayudar a las células cerebrales a combatir enfermedades degenerativas como la esclerosis múltiple y la enfermedad de Alzheimer.  
  • Cáncer: La ozonoterapia se considera un enfoque estándar para ayudar a combatir los efectos secundarios de los medicamentos contra el cáncer. 

Proceso

La ozonoterapia es un tratamiento clínico y, en la mayoría de los casos, requiere múltiples visitas. Tiene varias formas diferentes de darse: 

  • Autohemotransfusión de O3: el método más popular de la terapia, este enfoque implica extraer una cantidad predeterminada de sangre, administrar ozono a esta muestra y luego reinyectarlo nuevamente en el torrente sanguíneo.  
  • Inyección directa: especialmente en casos de dolor en las articulaciones, el cuello o la espalda, el ozono puede inyectarse directamente en el área afectada.
  • Insuflación: este método implica el uso de un dispositivo especializado para soplar el ozono en una cavidad del cuerpo, como la nariz, la boca, el recto o la vagina.
  • Parto cutáneo: para los casos de úlceras del pie diabético u otros problemas de la piel, el área afectada se encierra en una bolsa sellada, que se inunda con gas ozono.
  • Baño de gas: los pacientes se colocan en una cámara que se llena con gas para inhalar durante períodos cortos de tiempo.

El enfoque específico adoptado depende de la afección o caso específico que se esté tratando.

Efectos secundarios

Si bien existe una gran controversia en torno a la ozonoterapia, parte de lo que la hace atractiva es que tiene pocos efectos secundarios y, en general, se tolera bien. El único riesgo significativo es lo que equivale a una sobredosis de gas.

Cuando se inhala ozono durante períodos prolongados, existe el riesgo de que niveles excesivos causen daño a los tejidos de los pulmones, razón por la cual los baños de gas, por ejemplo, solo se emplean con moderación.

En general, aparte de la irritación ocasional asociada con el método de administración, no se han informado efectos persistentes de los tratamientos y la recuperación es rápida. 

Los efectos secundarios más comunes son irritación de la piel, hematomas y/o dolor en el lugar de la inyección. Estos se manejan fácilmente con medicamentos o ungüentos de venta libre.

Advertencias y contraindicaciones

A pesar de su perfil seguro, hay un par de condiciones médicas que sirven como contraindicaciones para la ozonoterapia. Se desconoce la seguridad o la exposición puede incluso resultar dañina en estos casos: 

  • Embarazo: si bien no hay estudios que establezcan que la ozonoterapia sea peligrosa para el feto, no hay suficientes datos que establezcan su seguridad para las mujeres embarazadas.
  • Intoxicación por alcohol: es importante que quienes buscan la ozonoterapia se abstengan de beber alcohol de antemano.
  • Hipertiroidismo: las personas con hiperactividad de la glándula tiroides, una afección que tiene efectos de amplio alcance en el cuerpo, pueden responder mal al tratamiento.
  • Trombocitopenia: este trastorno sanguíneo, en el que la médula ósea no produce suficientes plaquetas, es una contraindicación debido a la capacidad comprometida del cuerpo para procesar el oxígeno.

Conclusión

Si bien la ozonoterapia no es un enfoque estándar, es importante señalar que esta práctica tiene una larga historia y todavía se usa ampliamente en todo el mundo.

No solo se está investigando sobre más aplicaciones, sino que, para muchos, este tratamiento no solo ayuda con problemas de salud crónicos, sino que también mejora la calidad de vida en general.

Sin embargo, como tratamiento alternativo, puede haber algunas afirmaciones exageradas sobre lo que puede hacer. Como tal, si está pensando en esta terapia, investigue lo más que pueda: hable con su médico, busque en múltiples fuentes y tome la decisión que sea adecuada para usted.