Pandemia: Cómo Funciona cada Test de Covid-19

Los test de Covid-19 no se consideran medicamentos sino material de análisis médico, por lo que son una división específica de la industria farmacéutica denominada como tecnología sanitaria.

Hay tres tipos básicos de pruebas, según el tipo de muestras que se analizan y el tiempo que se tarda en dar resultados:

PCR: detectan el material genético del coronavirus SARS Cov-2, según los patrones ya utilizados para otros virus. Toman muestras de mucosas y se analizan en laboratorios. Se necesitan entre tres y seis horas para obtener resultados.

Test Rápido de Covid: para anticuerpos (buscan anticuerpos contra el virus en la sangre, por lo que pueden ser rastros de infecciones previas) o para proteínas: buscan proteínas del virus en las vías respiratorias de personas infectadas. Solo funcionan si la carga de virus es alta.

Test de Elisa: análisis inmunológico que detecta en qué fase de la infección te encuentras a partir del análisis de anticuerpos en sangre.

Las PCR (reacción en cadena de la polimerasa) son las pruebas más fiables porque buscan material biológico del virus (su ARN) y lo convierten en ADN viral mediante una reacción química de laboratorio. Son casi infalibles.

Niveles de detección

Los errores de la prueba de PCR pueden provenir de problemas de extracción de muestras o de infecciones virales muy recientes, aunque esta prueba es confiable precisamente porque puede detectar infecciones en las primeras etapas.

La tecnología de esta prueba se ha utilizado durante varios años para detectar infecciones como el SIDA, la hepatitis o Epstein-Barr y se ha adaptado para este coronavirus SARS Cov-2.

Las pruebas serológicas rápidas buscan las reacciones del organismo humano que ha estado expuesto al virus. Esto puede deberse a que se ha defendido de él (generó anticuerpos en la sangre) o dejó trazas de proteínas en las mucosas.

Las pruebas de anticuerpos son menos confiables que la PCR porque requieren una respuesta del sistema inmunológico para ser completamente confiable; toma al menos siete días desde el momento en que la persona está infectada hasta que el cuerpo responde.

Si se realiza poco tiempo después de cualquier infección, la prueba puede dar un falso negativo. Actualmente se utilizan después de una infección probada con una PCR positiva y cuando el paciente ya ha dado negativo en una segunda PCR. Se utiliza para diagnosticar si ha generado anticuerpos y ya no es contagioso.

Y cuando se trata de pruebas de proteínas, también fallan si la carga de virus ha sido baja. Por otro lado, un PCR reacciona con una pequeña cantidad de coronavirus, con solo 20 copias del mismo en un centímetro cúbico, y reconoce que es SARS Cov-2 y no otro coronavirus con un alto grado de especificidad.

Alternativa

Si la PCR se complementa con un análisis inmunológico completo (análisis inmunoabsorbente ligado a enzimas, ELISA), también es posible saber en qué fase de la infección se encuentra, porque se analizan los niveles de inmunoglobina, es decir, el nivel de anticuerpos. que genera el organismo.

Cuando ocurre la inmunoglobina M (IgM) es en una etapa temprana (porque son los primeros anticuerpos creados por el cuerpo), cuando ocurren M y G (secundarios y más abundantes) ya está en un período de respuesta máxima o, cuando solo G (IgG) permanece, reduce la infección.

Esto significa que proporciona una gran cantidad de información no solo sobre la carga viral de la sustancia, sino también sobre el estadío de la enfermedad. Sin embargo, se necesitan de dos a tres horas para obtener los resultados.

Requisitos para PCR

Dada la falta de dispositivos disponibles, se han establecido una serie de requisitos para que una persona se someta a la prueba:

  • Tener síntomas de Covid-19;
  • Haber estado en contacto directo (cara a cara a menos de dos metros durante más de 15 minutos) con un caso positivo;
  • Presentarse para una encuesta masiva;
  • Tener una prescripción que lo requiera;
  • Estar en un programa que lo requiera (profesores, deportistas de élite …)

Qué tan rápido funcionan las pruebas

Las pruebas rápidas también requieren que primero atempere el material y lo someta a un proceso de manipulación previo para su análisis:

  • Se deben agregar 9-11 gotas de tampón de extracción al tubo de plástico estéril,
  • Colocar la muestra biológica con el palillo en las fosas nasales o en la parte superior y posterior de la boca,
  • Colocar el palo en el tubo,
  • Mezclar la muestra con el líquido,
  • Desinfectar la barra con desinfectante y desecharla en un lugar designado,
  • Abra la tableta que contiene el chip de diagnóstico,
  • Ponga dos gotas de líquido de prueba en el pocillo correcto y
  • Espere 10-15 minutos.

Si el reactivo muestra una barra de un solo color (en la sección junto a la muestra) el resultado es negativo, si muestra ambas barras de color es positivo, y si solo se ve la barra más alejada de la muestra, la prueba puede ser incorrecta.